L'essence de la défaite : "Place Publique"

Place publique
De Agnès Jaoui (Fr, 1h38) avec Agnès Jaoui, Jean-Pierre Bacri...

Garden Party / Entre cuisine, dépendance et grand jardin, le nouveau ballet orchestré par Jaoui et Bacri tient de la comédie de caractères, s’inscrivant dans la lignée du théâtre de Molière, au point de tendre à respecter la triple unité classique. Une féroce et mélancolique vanité.

Pendaison de crémaillère chez Nathalie, productrice télé über-parisienne qui s’est trouvé un château à la campagne. S’y croisent Castro, star du petit écran en perte de vitesse, son ex- Hélène, leur fille, et une foule de convives plus ou moins célèbres. Ça promet une bonne soirée…

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D’un côté de petits maîtres cyniques torpillés par leur acrimonie, des jaloux vieillissants renvoyés à leur verte bile, des fats décatis punis par où ils ont péché ; de l’autre une valetaille issue du bas peuple qui finit par s’affranchir de cette caste prétentieuse en s’acoquinant au passage avec sa progéniture… Que d’êtres factices aux egos majuscules ; que d’individus attachants, portant leur misère pathétique en sautoir. Jaoui et Bacri bousculent une nouvelle fois les lois de la chimie en changeant le vinaigre en nectar — mais, après tout, d’aucuns racontent qu’un mage d’antan changeait l’eau en vin…

Le buffet des vanités

À peine vécue par celle qui l’organise (Léa Drucker, parfaite en Gatsby moderne vissée à son téléphone), la réception servant de décor à cette galerie de personnages va déshabiller les puissants de leurs oripeaux, les ravalant à leur condition humaine. Ici, contrairement à la sentence marxiste, lorsqu’un élément se répète, il n’acquiert pas une valeur comique ; au contraire se teinte-t-il d’une profondeur et d’une gravité nouvelles. Ainsi, lorsque Castro s’empare du micro pour pousser la chansonnette au milieu des convives, sa première prestation — une imitation d’Yves Montand — tient de la kermesse d’école. Mais la seconde, une interprétation/incarnation de Bashung ne donne plus du tout envie de rire : sa beauté mélancolique ferait plutôt frissonner.

On se demandait pourquoi Place publique, dont on attendait la sortie fin 2017, avait été retardé : l’apparente similitude des contextes et la présence d’une tête d’affiche commune avec Le Sens de la fête ont sans doute motivé ce décalage. Au bout du compte, les deux films n’ont rien à voir l’un avec l’autre. Même s’ils ont un air de famille…

Place Publique de et avec Agnès Jaoui (Fr, 1h38) avec également Jean-Pierre Bacri, Léa Drucker, Kévis Azaïs…

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