Thomas Lilti : « un film de boxe où on remplace les combats par les concours et les entrainements par les révisions »

Première année
De Thomas Lilti (Fr, 1h32) avec Vincent Lacoste, William Lebghil...

Première année / "Première année" sort à la rentrée universitaire, mais aussi au moment où la PACES — Première année commune aux études de santé — et le numerus clausus sont sur la sellette. Thomas Lilti a du flair et des choses à dire…

Votre film sort à point nommé, alors que l’on fait état d’une probable réforme de l’examen sanctionnant la première année de médecine…
Thomas Lilti :
Et pourtant, il y a quelques jours, j’ai fait une émission sur France Culture avec Frédérique Vidal, la ministre de l’Enseignement Supérieur, on a évoqué la PACES mais à aucun moment elle n’a dit clairement qu’ils étaient en train d’y réfléchir. C’est assez surprenant. On se demande s’ils n’ont pas sorti du chapeau une réforme pour quelque chose qui n’a pas bougé depuis 45 ans — à part l’intégration en 2010 des étudiants en pharmacie, des sage-femmes, des kinés dans le concours, ce qui fait qu’il y a encore plus de monde. Je suis ravi qu’on parle d’une réforme. Tout le monde constate que cette première année est une catastrophe, je ne suis pas le seul.

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La violence des enseignements et des concours était d’ailleurs dénoncée en août dernier par Clara De Bort, une ancienne directrice d’hôpital, dans une tribune parue dans la revue Prescrire
Thomas Lilti : J’avoue qu’elle m’a échappée, je ne le lis plus régulièrement. En tout cas, il y a eu souvent dans la presse spécialisée et même généraliste des sujets sur ces concours.

Quand je dis que ces études, et notamment cette PACES sont une “boucherie pédagogique“, je n’invente rien, je ne brandis pas un tract politique : j’emprunte une formule à un doyen d’université — donc à quelqu’un qui organise les concours en fin de 1ere année.

Tout le monde sait que ça marche sur la tête depuis des années et qu’il est temps de trouver des solutions, mais que le pays est difficile à réformer dans tous les domaines. L’Education nationale et l’Enseignement Supérieur ne dérogent pas à cette règle. Après, par quoi remplacer le concours ?

Même si vous n’exercez plus, la médecine reste au centre de vos attentions…
Thomas Lilti : Je ne savais même pas que j’allais faire un film sur la 1ère année de médecine.

Ma première envie était de montrer les étudiants au travail ; montrer le goût de l’apprentissage et du savoir intellectuel. Le cinéma véhicule trop souvent l’image d’une jeunesse désœuvrée ou qui a le goût de la fête ou des histoire d’amour entre jeunes gens.

Et pas tellement ce qui fait le cœur de la vie de jeunes de 18 ans : les études.

Ensuite, mon parcours fait que ce que connais mieux, c’est la médecine. Il y a en plus actuellement une défiance en France pour les médecins qui me rend malheureux. Les infirmières, qui souffrent beaucoup, sont aimées — et c’est mérité. Quant aux médecins, on les trouve peu humains, peu disponibles quand on a besoin d’eux… Est-ce que la façon dont on les sélectionne et dont sont faites les études de médecine n’explique pas cela ?

Ce concours, on peut se demander s’il sélectionne les bons médecins de demain : il stimule chez les jeunes gens l’esprit de compétition, l’individualisme, le goût pour le bachotage, l’absence de réflexion, pas tellement l’ouverture d’esprit. Or on attend plutôt l’empathie, le gout de l’autre, le sens de l’écoute de futurs médecins.

Il y a des codes pour réussir…
Thomas Lilti :
Clairement. Le niveau de bachotage actuel fait totalement abstraction de la réflexion : il faut absorber une quantité énorme de savoir. Cela varie d’une fac à l’autre, mais en général le programme de physique-chimie concentre en un seul semestre l’équivalent des deux années de maths-sup maths-spé. Il n’est pas du tout approfondi, mais survolé, ce qui est stupide et délirant. Les élèves ayant grandi dans un univers familier avec l’apprentissage scolaire et la compétition vont avoir des facilités. Et les chiffres le montrent :

en deuxième année de médecine, presque un étudiant sur deux à l’un de ses deux parents médecin, ce qui n’est pas le cas en 1ère année. Cela fait froid dans le dos.

Et participe de la reproduction des élites…
Thomas Lilti :
Le doyen de la fac de Clermont-Ferrand dit deux choses dans le film : « les étudiants sont certainement plus performants que nous ne l’étions à l’époque » — ce n’est pas l’idée la plus commune. Et aussi « on ne sait plus comment les départager : ils sont devenus tellement performants que la solution est de durcir le concours, bêtement en ajoutant les questions sans augmenter la durée d’épreuve. » Ceux qui arrivent à supporter cette pression du concours, seront capables de supporter la pratique médicale. Mais c’est complètement stupide, car c’est un formatage.

Auriez-vous des pistes pour faire évoluer le système ?
Thomas Lilti :
Un vice-doyen de Paris VI envisage d’interdire le redoublement. On supprimerait le concours, il y aurait trois années de licence où l’on apprendrait un savoir et une sorte de concours à la fin, et les meilleurs éléments partiraient vers médecines. Cela permettrait aux étudiants de comprendre qu’il n’y a pas que médecine, mais des métiers de la santé, de la recherche, des sciences de la vie qui peuvent être passionnants. Plutôt que de se retrouver avec un absurde sentiment d’échec, que leur vie s’arrête parce qu’ils ont raté un concours.

Vincent et William, cette compétition que vivent vos personnage est-elle comparable à celle que connaissent les comédiens, lors des castings par exemple ?
William Lebghil : Les castings c’est moins de la compétition, j’ai l’impression. Mais dans les écoles de théâtre, ou au Conservatoire, il y a le même rapport entre les acteurs. J’ai donné la réplique à des amis pendant les concours à Paris et à Strasbourg ; à chaque tour, il y avait des éliminés. Sur 1 000 personnes au départ, seulement quinze étaient reçus. Et on leur disaient qu’ils étaient l’élite de l’art dramatique français. C’est aussi absurde, car beaucoup à la fin ne travaillent pas. Moi, je n'ai pas présenté les concours, j’ai fait en freestyle (rires) Je ne suis pas trop compétiteur : quand je faisais du judo, je perdais beaucoup et je m’en foutais. Même au foot, on perdait 16-0 et j’étais content : j’avais passé un bon moment (rires).

Vincent Lacoste : Moi, je n’ai pas fait d’études ni d’école de théâtre. Les castings, c’est assez compétitif mais il n’y a pas de numerus clausus ; c’est plus abstrait que les études de médecine. Toutes les études sont compétitives et demandent un maximum de travail. On nous apprend à l’être pour aller dans un bon lycée, avoir de meilleures notes pour aller dans une bonne école ; même le monde du travail l’est.

Ce métier est étrange : il y a de la concurrence, des rivalités et des injustices ; il y a des gens qui arrivent sans avoir rien fait — par exemple moi. Je n’ai jamais cherché à faire des castings, ni du cinéma et pour autant je me retrouve à être acteur. Ensuite, j’ai travaillé parce que je voulais le faire et ça a créé chez moi une vocation. Paradoxalement, des gens passent des années à être acclamés dans leurs cours de théâtre et ensuite n’arrivent pas à travailler.

Thomas Lilti : Vincent dit une chose qui m’a plu : la vocation arrive après. Je trouve ça très beau comme idée, car elle va contre l’idée qu’on a la vocation enfant d’être médecin. Des enfants rêvent d’être médecins, ça ne veut pas dire pour autant qu’ils ont la vocation. Où est la place pour développer cette vocation pendant les études de médecine ?

On peut très bien faire une première année et découvrir plus tard qu’on a la vocation parce qu’on prend l’amour du métier. Le concours est tellement violent qu’il stoppe, qu’il casse.

Je pense que j’ai découvert ma vocation pour la médecine en 3e ou 4e année, finalement. Longtemps je me suis dit que j’étais là pour faire des études, celles-là ou d’autres. À présent, je porte une culpabilité maintenant.

On retrouve d’ailleurs ici l’idée d’une culpabilité liée au fait que l’on usurpe la place d’un autre, et qui était déjà présente dans Hippocrate
Thomas Lilti : Même dans Médecin de campagne. C’est une construction avec deux êtres qui vont se lier et où celui qu’on pense être le plus fort ne l’est pas. Cette idée revient, mais un peu différemment ici.

Là, ma vraie référence était Rocky. C’est un film de boxe. Mais on remplace les combats par les concours et les entrainements par les révisions.

Vous savez, j’apprends le cinéma en le faisant, à l’intuition. J’aurais aimé que ce film existe avant que je sois en première année pour savoir ce qui m’attendait. Et une fois que je l’avais passée pour montrer à mon entourage ce que j’avais vécu. Pour dire à mon père, et de manière un peu plus large : « voilà ce que j’ai vécu, ce qu’on a traversé ». C’est pas si simple, même quand on a réussi. Et ce n’est pas parce qu’on réussit que ce n’a pas abîmé quelque chose dans notre parcours. Je l’ai fait aussi pour les parents : en tant que père, je me sens assez démuni, et pourtant je suis un enfant de l’Éducation nationale et de cet héritage scolaire, face au choix d’études, de lycée… Les prépas, les IUT, les BTS, Sciences-Po c’est pareil. Ce film peut être un témoin entre les générations pour communiquer et se comprendre.

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