Charlotte Gainsbourg : « ce qui m'intéressait, c'était voir sa peau, avoir un contact physique »

Jane par Charlotte
De Charlotte Gainsbourg (Fr, 1h30), Documentaire

Jane par Charlotte / La fille de qui l’on sait et sa mère se livrent (et se délivrent) l’une l’autre dans un double portrait au miroir tenant autant de la catharsis que de l’apprivoisement mutuel, à la lisière timide du public et de l'intime. Rencontre avec Charlotte Gainsbourg.

Comment en êtes-vous arrivée à ce dialogue ouvrant le film, au Japon autour d’une tasse de thé avec votre mère ?
Charlotte Gainsbourg
: Il ne m’a pas fallu beaucoup de temps pour démarrer. Je me suis d’abord adressée au producteur de mes clips. Du coup, c’était facile de mettre sur pied une équipe avec le chef-op’ que je connaissais. Entre le temps où j’ai demandé à ma mère si l’idée pouvait la séduire et le fait d’aller au Japon pour que ça se concrétise, ce n’a pas été si long. Mais elle n’a pas aimé ce premier échange. Elle ne savait pas ce que je voulais faire ; moi-même je ne savais pas. J’avais mis au point une interview avec plein de questions en me disant qu’il fallait que je sois la plus sincère possible, que ce soit direct, intime et pas professionnel.

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Mais justement, c’était choquant pour elle d'avoir à répondre à des questions personnelles devant une équipe qu’elle ne connaissait pas, en pensant peut-être que j'allais faire un documentaire comme elle en avait déjà fait plein. Elle a accusé le coup et m’a dit « on arrête, je ne veux pas recommencer ». Deux ans ont passé, j’ai tout remballé, je n’ai même pas osé voir les rushes — et pourtant on avait pas mal tourné au Japon. J’ai vu quelques très belles images — c’était exactement ce que j’espérais — mais j’ai eu tellement peur d’avoir été maladroite que j’ai attendu qu’elle vienne à New York me voir pour lui proposer de les regarder ensemble. Et on a vu qu’il y avait un malaise : elle est hyper émue tout de suite, comme si elle était sur la défensive — et je comprends son point de vue : elle a eu l’impression que je l’attaquais, que je lui demandais des comptes, alors que mon intention était très bienveillante. Du coup elle elle a vraiment compris qu’il n’y avait pas de mal. La vision du documentaire sur Joan Didion réalisé par son neveu Griffin Dunne a pu participer à lui donner envie d’y retourner et on a tout remis en marche.

Là, le producteur Maxime Delauney m’a abordée en me demandant si je n’avais pas envie de faire un documentaire sur moi, et je lui ai répondu que j’en avais commencé sur ma mère et que je voulais le finir… Au bout de deux ans, le film s’est terminé.

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Le rapport d’intimité qui n’était pas évident entre vous au départ est devenu plus évident à partir du moment où il y a une interface entre vous deux : votre appareil photo…
Tout était pour moi très intimidant : prendre une caméra vidéo ou un appareil photo, et les braquer sur elle. Je voulais réussir à le faire, mais avec toute l’angoisse de mal faire quand on est timide, ne pas oser regarder dans les yeux — j’ai ça avec ma mère depuis toujours. En plus, je me mettais dans les pompes de ma sœur Kate qui était photographe, j’imaginais bien que ma mère allait le voir aussi et y penser. C’était un gros challenge pour moi.

Les photos, c’est arrivé en bout de course, après le Japon ; après New York où l’on s’est réapprivoisées — New York était un tournage un peu plus ennuyeux dont on n’a pas gardé grand-chose, mais où l’on avait besoin de cette douceur pour reprendre contact avec la caméra. On était alors à Paris, pendant le Covid, j’avais paniqué et voulu rentrer. Du coup j’avais pris mes bagages et mon retour en France avait été un peu brutal. C’est pas comme si on avait inversé les rôles, mais elle m’a vue très mal en point et a eu l’envie de me soutenir ; elle répondait à toutes mes questions, elle se mettait totalement disponible — elle sait aider, en fait. Elle a toujours eu ce mode de fonctionnement.

J’ai voulu la photographier, sans filtre, de très près. C’est ça qui m’intéressait, de voir sa peau, d’avoir un contact physique. J’ai une amie qui m’a dit pendant tout le film : « Mais prenez-vous dans les bras, c’est quand même pas si compliqué » (sourire). Et à la fin, on y arrive. Mais c’est vrai que l’appareil photo, qui est un exercice très facile pour elle, ça a toujours été un truc très compliqué pour moi. Je savais qu’on le faisait avec Kate en tête, mais je n’ai pas senti que je la malmenais du tout. Là où elle a été vraiment très, très généreuse, c’est qu'elle a accepté d’être photographiée sans me demander à voir ni un montage ni les rushes, ni de vérifier l’appareil photo, les négatifs… Elle est venue à un montage qui était pratiquement définitif. Bien sûr je voulais avoir son sentiment, mais elle m’a vraiment fait confiance.

Elle ne chantait pratiquement que les chansons de leur rapport amoureux

Faire ce film, était-ce une réponse à la publication des deux tomes de son journal dans lesquels elle parle de vous, et de l’évoquer dans un autre média ?
Non, j’ai pas du tout rapproché ça de ses journaux… En plus, je n’ai pas voulu lire le deuxième, alors que le premier, c’était justement la partie pour moi la plus magique qui concernait mon père, l’enfance, nous quatre… Tout le côté “sa vie d’après”, je n’en avais pas besoin. Ces journaux intimes, j’en suis consciente depuis que je suis adolescente parce que c’était un projet qu’elle avait avec Louis Hazan, un vieil ami de mon père. Le fait qu’elle ait remis ça au goût du jour il y a — combien de temps ? Trois ans, quatre ans ? — peut-être que ça coïncide avec mon démarrage. Le fait de lui avoir présenté le projet coïncide beaucoup avec les concerts symphoniques. D’abord, je suis partie à New York quand ma sœur est morte et elle a fait ces concerts un ou deux ans plus tard. À chaque fois, j’ai été touché par ses concerts mais cette fois, j’ai trouvé que c’était ce qu’elle avait fait de plus beau : il y avait à la fois une autre voix qu’elle utilisait, plus grave, pas celle que je connaissais. Et l’ampleur des orchestres symphoniques, c’était vraiment magique. Elle ne chantait pratiquement que les chansons de leur rapport amoureux, qu’il lui avait écrites et qu’il s’était écrite aussi en parlant d’elle. Ça avait beaucoup de sens pour moi ; c’était assez logique de lui demander à ce moment-là.

Il y a deux maisons importantes dans votre film : celle, légendaire, de Serge Gainsbourg rue de Verneuil, dont vous nous faites une visite ; et puis l’autre maison, celle de Jane en Bretagne. Ces maisons, ce sont des lieux éminemment intimes…
Oui, surtout pour ma mère. Rue de Verneuil, elle avait pas le droit de faire quoi que ce soit, parce que c’était vraiment l’univers visuel de mon père. Il lui avait dédié une petite chambre, mais c’est lui qui l’avait décorée ; elle avait juste le droit à son bordel. Elle avait pu s’acheter un petit presbytère en Normandie qu’elle avait décoré très à l’anglaise avec des tissus aux murs et après, quand ils se sont séparés, elle s’est acheté une maison rue de la Tour où elle a imposé un décor, beaucoup plus prononcé qu’en Normandie. Et de maison en maison, elle a remis son décor partout. Du coup, c’était vraiment sa signature. C’est drôle d’avoir chacun de mes parents qui a imposé un décor. Mon père avait repris le sien dans Je vous aime de Claude Berri ; dans Charlotte Forever il a remis son décor. Chez Lulu — comme Bambou n’habitait pas rue de Verneuil —, il a décoré comme la rue de Verneuil. À chaque fois ils ont imposé leur patte…

C’est vrai que c’est très intime et je voulais faire un documentaire ainsi, sans me poser la question de m’expliquer. J’ai fait ce que je fais toujours — et je réalise que je suis plutôt quelqu’un de très égoïste (en tout cas dans ma démarche artistique, sans m’y croire trop) —, qui est de répondre à un désir personnel. Je vivais à New York et depuis deux ans, j'étais loin d’elle, elle m’en voulait quand même beaucoup d'être partie à un moment tellement douloureux pour elle, mais c'était ma survie à moi et mes enfants. Et au bout de deux ans, j’avais besoin d’elle et aussi peut-être de lui montrer à quel point elle comptait.

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