Quand le jeu vidéo aide la science à dénicher de nouvelles exoplanètes

Grâce au programme Project Discovery, les joueurs du MMO EVE Online pourront désormais unir leurs efforts afin d'écumer l'espace à la recherche de futures exoplanètes.

Nous vous en parlions sur Rom Game au mois de février, le studio CCP Games avait été très emballé par la découverte de 7 exoplanètes autour de la naine blanche Trappist-1. L'équipe de EVE Online avait alors projeté d'offrir la possibilité aux joueurs de partir à la recherche de planètes, au-delà de notre système solaire...

Project Discovery

Aujourd'hui, nous en savons un peu plus sur Project Discovery, vaste programme auquel participe généreusement cette masse de joueurs qui tentent leur chance comme dans une partie de casino en ligne. Ces explorateurs spatiaux marchent sur les traces Michel Mayor (l'homme à qui l'ont doit la découverte de la première exoplanète) et aident les scientifiques dans la recherche de nouvelles exoplanètes en s'associant à l'université de Reykjavik ou encore celle de Genève.

Voilà donc un formidable exemple de recherche participative (ou crowdsourcing) qui allie l'utile à l'agréable via la quête secondaire du jeu inventé par CCP Games, et qui se voit intégré dans la dernière mise à jour d'EVE Online.

Comme ça marche ?

Concrètement, le jeu EVE Online intègre depuis quelques temps des données d'observations scientifiques réelles faites par le téléscope CoRoT : les différentes luminosités d'étoiles lointaines sont ainsi analysées et classifiées, facilitant ainsi considérablement le travail des chercheurs.

Certains se souviendront du projet The Human Protein Atlas au cours duquel Eve Online avait aider la création d'un base de données de protéines des cellules humaines.

Vous l'aurez compris, la prochaine exoplanète ne sera pas découverte par un joueur de MMO. En revanche, ceux qui tenteront l'expérience seront mieux payés en retour que sur les meilleurs sites de casinos : les joueurs seront ains sans doute intéressés de savoir qu'ils pourront en effet gagner des récompenses et de l'expérience en fonction de leur engagement.

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