Max Ophüls

ECRANS | La Ronde / Le Plaisir / Madame De… / Lola Montès Gaumont vidéo

Christophe Chabert | Vendredi 4 décembre 2009

Événement cinéphile de l'année en DVD, l'édition des quatre derniers films de Max Ophüls, bizarrement inédits chez nous, se fait via un beau coffret agrémenté en bonus d'un cinquième film réalisé par Marcel Ophüls, où il évoque le cinéma de son père. Dans sa dernière période, Ophüls, revenu en France après des années d'exil à Hollywood, laisse libre cours à son goût pour la virtuosité et l'expérimentation. Adaptant Schnitzler (La Ronde et sa construction en marabout-de-ficelle), Maupassant (les trois nouvelles qui forment l'autre rébus qu'est Le Plaisir), Louise de Vilmorin (Madame De…, sans doute le film qui raccorde le mieux avec les mélodrames tournés à Hollywood) et Cécil Saint-Laurent (Lola Montès), Ophüls se plaît à se couler dans les codes du cinéma en studio et du film en costumes pour s'offrir une audace totale dans le maniement de sa caméra. Le cinéaste est resté un des maîtres absolus du plan-séquence, mais chez lui, le moindre mouvement d'appareil est un ballet réglé au millimètre, d'une absolue fluidité. C'est plus que jamais le cas dans Lola Montès, dont la version restaurée et remontée est présentée ici : en cinémascope et en couleurs chatoyantes, voici la tragique et amère histoire de la comtesse déchue Lola Montès, devenue attraction foraine pour s'être trop livrée à ses passions précaires. Le film est une splendeur inépuisable, et le DVD va permettre de le contempler à l'infini. CC

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