Démasquer l'art africain

ARTS | Dans une scénographe sombre, millimétrée par la lumière et somptueuse, le musée des Confluences présente une première partie du legs qui lui font un couple de collectionneur.s Approche sensitive d'un art peu montré : celui du Nigéria.

| Mardi 30 novembre 1999

Preuve de sa formidable popularité, le Musée des Confluences (le premier fréquenté sur le territoire hors Le de France), va acquérir prochainement plusieurs centaines de coiffes réunies par Antoine de Galbert (exposition dès le 6 juin) et recevra à terme le legs intégral de la collection d'Yves et Ewa Develon. Pour l'instant 40 objets ont été donnés, qui ajoutés à 20 prêts, constituent le pedigree d'une plongée dans une terre peu connue encore par les Français car ce fut une zone coloniale britannique : le Nigéria (et alentours).

Ce psychologue embauché dans les années 60 dans un cabinet d'ingénieurs-conseils en Côté d'Ivoire se prend d'amour pour ces objets qu'il glane sur place ou en Europe. Il partagera sa passion avec Ewa (rencontrée et épousée en 1979), architecte polonaise, beaucoup plus effacée que lui dans ce parcours où toutefois c'est par ses recherches documentaires qu'ils sont re-contextualisés sans pour être jamais datés précisément - tous ont été fabriqué à la fin XIXe et début XXe.

Figuratif

Dans les années 70, au Nigéria, les pratiques religieuses traditionnelles déclinent, favorisant la dispersion des objets d'art et le développement d'un marché d'antiquaires. La traçabilité n'est pas encore un sujet - les chercheurs s'y emploient désormais mais avec grandes difficultés de même que l'Etat français, depuis le discours d'Emmanuel Macron à Ouagadougou le 28 novembre 2017, se préoccupe sérieusement de leur éventuelle, si complexe et épineuse restitution. Pour l'heure, ce qui est montré (et tracé) aujourd'hui au Musée des Confluences est une chance pour appréhender cette partie subsaharienne du monde. Ainsi, il est question de la qualité de travail de certains maîtres-sculpteurs. La finesse d'exécution est remarquable comme cette corne à boire ou un masque panneau. La paternité – si rarement incarnée - est dans une figure d'autel ou masque de la population kaka, la maternité est magnifiquement restituée dans une sculpture allongée en bois aux proportions parfaites évoquant presque Giacometti. Un masque bafo a émerveillé Yves Develon : « c'est mon Chaissac ! » s'est-il enthousiasmé en la voyant. Désir d'art mêle à la fois les esthétiques des objets, les coups de foudre de ce duo de collectionneurs à un certain didactisme bienvenu des équipes du musée (les différentes patines pour jauger de authenticité, des photos d'utilisation d'un masque qui a perdu son raphia et la rigoureuse analyse technique et interprétative d'une scène de groupe). Entouré d'Hugo Pratt, des fêtes himalayennes des derniers Kalash, des esprits du Japon (et des coléoptères !), cette exposition enrichit scientifiquement et artistiquement le voyage de ce musée d'une densité tout bonnement stupéfiante.

Désir d'art, la collection africaine Ewa et Yves Develon, au musée des Confluences jusqu'au 12 mai.


Désir d'art, la collection africaine Ewa et Yves Develon


Musée des Confluences 86 Quai Perrache Lyon 2e
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