Visiter le Bugey ancestral

Ain | C’était comment le monde il y a 2 millions d’années ? Et il y a 150 millions ? Dans le Bugey, partie sud-est du département de l’Ain, les grottes du Cerdon et le site de dinosaures à Plagne, avec de véritables traces de ces animaux, témoignent du monde d’avant d’avant d’avant…

Nadja Pobel | Vendredi 25 juin 2021

Photo : © DR


Ce n'est peut-être pas la plus spectaculaire de toutes, mais la grotte du Cerdon, à 80 km de Lyon, est une plongée passionnante dans les entrailles de la terre qui ont servi encore récemment à l'humain pour conserver du fromage. La traverser est une chose, mais se laisser instruire par Valentin, guide conférencier aussi érudit qu'accessible, en est une autre. Car en soit, parcourir les 1200m de galerie avec un dénivelé de 125m se fait rapidement. Mais il faut prendre le temps de se réapproprier l'histoire de cette cavité creusée il y a 2 millions d'années et où l'eau a cessé de couler il y a 15 000 ans.

Depuis, l'humain en a pris possession (bien après Chauvet qui date de 40 000 ans av. JC), s'en est servi d'abri de chasse puis d'abri militaire, en a même fait une léproserie au Moyen-Âge. Plus tard, à la Révolution, et même encore durant la Seconde Guerre mondiale, du salpêtre a été récupéré pour en faire de la poudre à canon. À 14° de température ambiante (celle-ci correspond à la température moyenne extérieure de la saison dans ce village, haut lieu du Maquis et torpillé par les Allemands en 1944), la grotte est aussi bien sûr un bijou de géologie où les concrétions, stalagmites et stalagtites sont d'autant plus visibles que leur éclairage n'est pas pollué, comme souvent dans ce type de lieu, par des lignées de fils électriques apparents. Les chauves-souris nichent encore par là mais jouent les discrètes face aux visiteurs (50 000 par an en six mois d'ouverture).

Frigo XXL

Le Musée des Confluences rappelle parfaitement, dans son exposition actuelle La Terre en héritage, que l'ère du néolithique a vu l'humain se sédentariser et prendre possession de la nature. Il ne dessine par exemple plus d'animaux mais ses congénères, invente le travail, voit apparaitre les maladies. C'est cela qui est enseigné dans le parc attenant à la grotte, au gré des ateliers pour enfants et adultes : comment allumer un feu, faire de la poterie, faire des fouilles…

Jusqu'à cette incursion très contemporaine dans la grotte : une pancarte rappelant qu'ici, le Bleu de Gex était affiné à raison de 120 tonnes par an entre 1933 et 1959. Avant de sortir de cet antre, il est possible d'accéder à un belvédère somptueux sur la vallée du Cerdon (où est produit ce délicieux pétillant rose AOC). D'ici, il y a longtemps, jaillissait l'eau qui, avec sa puissance, ne retombait que 60 mètres plus loin !

Propriété privée comme 85% des grottes visitables en France, celle du Cerdon n'est pas qu'un lieu de visite. Ses gérants ont développé, sur le très vaste terrain à la surface des activités annexes, comme des locations pour événements privés — mais ils ne confondent pas le site avec un parc d'attraction. Bonne nouvelle !

Grottes du Cerdon à Labalme
Ouvert d'avril à novembre
6, 50€/10€ pour la grotte ; 15€/16€ pour la journée grotte + activités
www.grotte-cerdon.com


Sur la piste des dinosaures

Voilà qu'a été découvert à Plagne, en 2009, rien moins que 155 m de piste de traces de dinosaures, la plus longue du monde, par des amateurs, trouvaille confirmée par des paléontologues. Seule une partie est visible en deux endroits, car mettre ces pas au jour nécessite de les protéger sous des abris en bois — splendides — et parfaitement intégrés au paysage.

Le long d'un chemin pavé de panneaux explicatifs et interactif grâce à une tablette, ce sont les pattes d'un bipède qui apparaissent, une sorte d'autruche, et plus haut, celle d'un type de diplodocus pesant 40 tonnes. Ils vivaient il y a 150 millions d'années sous un climat comparable à celui des Bahamas actuels ! Balade, aire de jeu, de pique-nique, table d'orientation pour apprécier le Jura et les Alpes au loin. Le très ancien et le présent cohabitent en bonne intelligence dans ce site qui ouvre cet été pour la première fois.

Dinoplagne à Plagne
Ouvert en juillet-août
8€/12€ - réservation obligatoire

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