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La Chartreuse de Sainte-Croix, pépite de la Loire

Mon week-end à deux pas d'ici / À quarante minutes de Saint-Etienne, dans le pays du Gier et au pied du Pilat, Sainte-Croix-en-Jarez a retenu le temps des moines chartreux qui l’ont habitée durant 500 ans. Balade autour et dans ce site où on peut aussi très bien manger des produits fabriqués sur place.

Seule citée labellisée Plus beau village de France dans le département de la Loire, Sainte-Croix-en-Jarez est un petit joyau fondé en 1280 et encore habité par environ un demi-millier d'habitants, dont une cinquantaine au sein même de la Chartreuse que l'on peut visiter librement ou de façon guidée, pour pénétrer dans les bâtiments.

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La Chartreuse au dehors

Rive-de-Gier n'est qu'à dix kilomètres de Sainte-Croix qu'il est agréable de parcourir par la sinueuse D30 qui longe la retenue d'eau du barrage de Couzon. La porte principale flanquée de ses deux tours vous accueille en majesté. En 1084, Saint-Bruno édicte des principes d'isolement et de prière et crée un ordre, les Chartreux. Lorsque des moines se réunissent dans ce coin de Loire à la fin du XIIIe siècle, ils créent donc une "chartreuse" à l'image de celle, plus grande et toujours active, de La Grande Chartreuse en Isère. Ils sont une petite trentaine à y vivre jusqu'à ce que l'ensemble devienne bien national à la Révolution française. La disposition du site témoigne directement de leur quotidien : la cour des Frères (qui participent à la vie matérielle), le corridor et une zone cénobitique relative à la vie de la communauté, puis la cour des Pères (qui prient et étudient). Cette dernière a perdu les colonnades de son cloître mais les ermitages (logements exclusivement dédiés à la solitude et à la prière) de 100 m² sont toujours là, parfois agrémentés d'un étage ou de nouvelles fenêtres par les habitants de ces maisons désormais privées. Ou publiques comme l'école. Puisque la Chartreuse est construite sur un léger promontoire rocheux, des sorties passent sous les maisons pour pouvoir aller apercevoir les différentes façades de ce corps de bâtiment très impressionnant.

La Chartreuse au dedans

Pour voir ce qui se trame derrière les murs, il faut souscrire à une visite guidée vraiment intéressante qui mène notamment à la cuisine qu'a acquise, dans les années 70, un comité de sauvegarde pour freiner la forte dégradation du site et lancer un programme de rénovation. La cuisine, dotée d'une immense cheminée, n'était qu'un lieu de préparation des repas — les Pères ne rompaient pas leur retraite pour se nourrir et leurs repas étaient déposés par une trappe passe-plat dans leur logement, principe repris par Le Corbusier à Firminy notamment (ce site et la Chartreuse sont les deux lieux patrimoniaux gérés par l'office de tourisme de Saint-Étienne Métropole en sus du chef-lieu du département). Un ermitage-témoin se visite. Il surprend par son dénuement. Quelques rares meubles d'époque l'agrémentent. Entre les deux cours, on peut découvrir, lors de cette visite, l'actuelle église, ses stalles du XIVe et les fresques du sanctuaire initial dont la restauration est récente — et toujours en cours — et en partie couverte par le fait que cette ancienne église médiévale ait été retenue dans la liste des 101 monuments du Loto du patrimoine 2020. Comme quoi Stéphane Bern…

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Visite guidée à 11h et 15h du 1er avril au 16 octobre et durant les vacances scolaires à 15h (5 € / 6, 50 €)


Balade

Le chemin des Roches aux Cieux. Cette balade de 4 km permet de s'élever au-dessus de la Chartreuse et de découvrir le paysage. Elle est balisée de 18 petites étapes designées et dessinées par la très talentueuse Isabelle Daëron qui a posé, là, des nœuds en corde puisque dans cette région, il y avait au début du XIXe siècle, une quinzaine d'usines de tressage. C'est ce que l'on apprend dans les petites histoires d'une minute à écouter à chaque station via un QR code à scanner sur les panonceaux.

Départ depuis la cour des Pères, en s'engouffrant dans le tunnel puis, après avoir passé Le Boissieux et le pont de Planche à cul, traverser la route principale et prendre, sur la gauche, celle de Jurieux qui monte. Au sol, figurent aussi des indications de chemin (motifs bleus de tressage).

De nombreux autres chemins de balades sont fléchés comme celui qui mène à la Roche de Marlin ou celle qui conduit jusqu'au village voisin de Pavezin "sur la route des Chartreux".

Infos sur pilat-rando.fr


Où manger ?

Le Cartusien. Adjectif relatif à ce qui est propre à l'ordre des Chartreux mais aussi resto ultra recommandable installé face à la grande porte d'entrée. Parfait pour une pause midi ou un repas du soir. Nombreuses assiettes au choix comme celle du Pilat avec jambon de pays, petit camembert au four et deux râpées (oui oui, vous en ferez emballer une à ramener chez vous car l'assiette est bien pleine). Desserts maison. 17 € le tout. Chaque jeudi, tête de veau gribiche à 9, 50 €. Ambiance chaleureuse sur table en bois à côté du bar où l'on refait la remontada du Real face au PSG en regardant France 3 et pas Bolloré TV. Joie !
Le Bourg
T. 04 77 20 29 72
Ouvert tous les jours midi et soir (sauf le mercredi d'octobre à avril)

Le Prieuré. Ce restaurant, aussi hôtel, propose des menus à 18 €, 23 € et 29 €. Et des menus du jours à 13, 80€ (!) avec entrée/plat/dessert/boisson/café, du type rôti de dinde ou filet de panga en plat. C'est aussi un salon de thé pour le goûter.
Le Bourg
T. 04 77 20 20 09
Ouvert tous les jours (sauf le jeudi d'octobre à avril) de 8 h à 20 h 30


Où dormir ?

Gîte L'Elixir. Il se situe dans un bâtiment de la cour des Frères dans un appartement de 150 m² entièrement et très joliment rénové pouvant accueillir jusqu'à 14 personnes. Idéal pour groupes et familles car si vous venez à deux c'est le tarif pour six qui s'applique (300€ les deux nuits en basse saison).
T. 04 77 20 20 81 / 06 67 50 90 61


Où acheter des produits locaux ?

Moulin des Chartreux. Petit paradis dans cet ancien moulin de la Chartreuse où la centaine de produits vendus sont faits à partir des animaux de la ferme. Pas de conservateurs, des poulets et poules pondeuses en plein air, 120 chèvres, des ruches et des cochons élevés sur paille pour un pâté croûte aux pistaches délicieux (15, 80 €/kg), saucisse aux choux (9, 70 €/kg), du nougat, des fromages de chèvre, des conserves…
T. 04 77 20 23 11 / 06 99 51 36 31
http://ferme-chartreux.fr
Ouvert lundi, mardi, mercredi, dimanche de 9h à midi et de 15 h à 19 h, jeudi de 15 h à 17 h 30, samedi de 15 h à 19 h


Où se renseigner ?

Point information, à gauche de la grande porte d'entrée de la Chartreuse. Dans l'ancienne boulangerie du site, on voit encore l'emplacement du four à pain. Nombreux renseignements et petite boutique avec notamment… de la Chartreuse !
Ouvert du 1er avril au 30 juin (et du 1er septembre au 16 octobre) du mercredi au lundi de 10 h 30 à midi et de 14 h à 18 h puis tous les jours jusqu'au 31 août
T. 04 77 20 20 81

Site internet très complet : chartreuse-saintecroixenjarez.com

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