Par monts et par volcans

Puy-de-Dôme / Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2018, la Chaîne des Puys (et la faille de Limagne) comprend, entre autres, de tout jeunes volcans  – moins de 10 000 ans – qui abritent une pierre très prisée et une eau embouteillée, celles de Volvic. Cap sur la partie nord du plus vaste Parc naturel régional de France : celui des volcans d’Auvergne.

Ils sont explosifs (très dangereux par pulvérisation de matériaux) ou effusifs (moins violents, avec coulées de lave), jouxtent l’indissociable faille de Limagne, croûte terrestre qui s'est fracturée, effondrée il y a 35 millions d’années laissant remonter les magmas, ces jeunes puys ont moins de 10 000 ans et ne sont donc pas, de fait, considérés comme encore éteints.

Balade au Puy des gouttes

Tous les puys ne sont pas accessibles. Celui qui fait face au puy des Gouttes, Côme, seul volcan des 80 à posséder un double cratère, est ainsi préservé de son érosion. À contrario, le puy de Dôme a été sacrifié sur l’autel du tourisme, train touristique à crémaillère compris. Alors suivez le guide pour le puy des Gouttes (1 134 m). Autrefois paissaient de très nombreuses brebis — nettement moins maintenant — mais toujours pour leur viande, l’Auvergne terre de fromages (5 AOP !) ne travaille pas le lait de chèvre. Vous croiserez sur le chemin peut-être des sangliers, chevreuils ou lièvres dans cette forêt de sapins et de hêtres (voués à disparaitre d’ici cinquante ans avec le réchauffement climatique) puis, une fois au sommet, c’est toutes les Combrailles qui apparaissent, les Monts Dore, le puy Chopine et juste sous votre nez, Vulcania et le volcan éventré de Lemptégy.

À faire seul ou avec l’accompagnement du passionnant guide indépendant Kevin Conilh. 2h30 de balade, dégustation de produits locaux au sommet.
10€ par personne
Prochaine date le 16 avril : réservation sur OT Terra Volcana


Lemptégy et Vulcania

Aller au cœur d’un volcan, voilà l’idée qu’a eue Jean-Louis Montel. Il y a 30 ans, il ouvre au public ce volcan qui depuis 1946 est une carrière. Pour les besoins de la reconstruction, jusqu’à mille tonnes de pouzzolane partent par jour en direction de Rouen ! Ce volcan décapité attire très vite les scientifiques du monde entier et son exploitation cesse en 2006. Lorsqu’on arrive sur site, l’effet est saisissant, presque lunaire. En petit train électrique au cœur des pierres ou à pied sur les contours, observez les différentes strates géologiques et donc historiques, touchez (emportez même c'est possible) cette pierre volcanique issue de l'éruption du volcan il y a 30 000 ans, depuis ses bombes volcaniques à ses cendres, appelées nommées pouzzolanes. Une exposition très claire, des animations 3D et une simulation de la faille de Limagne permettent de saisir les enjeux de façon ludique en étant toujours très pédagogique.

À vocation pédagogique aussi mais très nettement axé sur le divertissement — notamment par sa dernière attraction en date, le coaster du Namazu — Vulcania fête ses vingt ans. Porté par Giscard, ce parc d’attractions aligne les effets pas toujours utiles à son sujet : le film Premier Envol permet d’apprécier du ciel la différence des magnifiques paysages de cette Chaîne de puys mais nul besoin d’être dans des nacelles qui bougent pour cela. Salle de cinéma avec le plus grand écran d’Europe, mini spectacles, maquettes, "coins des expériences"… de quoi y passer un jour ou deux pour les amateurs de ce type de parc, astucieusement enterré et se fondant dans le paysage.

Dans cette histoire si masculine, les grottes de Pierre de Volvic permettent aussi de bien comprendre, par un parcours audio et imagé, le rôle de cette pierre extraite du volcan de la Nugère qui sert à l'ingénierie civile, aux arts religieux à fabriquer les trottoirs parisiens, les plaques de rue, les tables d'orientation du monde entier… Vraiment intéressant mais trop centré sur une ode au patron Jean Legay-Chevalier et exempt des conditions de travail des ouvriers qui se sont échinés à extraire cette pierre.

Cette pierre fait aussi le bonheur du sculpteur Thierry Courtadon. Il l’utilise pour des œuvres monumentales exposées au Grand Palais en 2015-2016, des ustensiles d’arts de la table pour l’Élysée ou une série de cinq sculptures en plein air « conjuguer la nature » dans sept villages proches (Volvic, Sayat…).

Volcan de Lemptégy
31 route des Puys,  Saint-Ours-les-Roches
11, 50€ à pied, 15, 50€ en train

Vulcania
Route de Mazayes, Saint-Ours-les-Roches
T. 04 73 19 70 00
6€ à 30, 50€ selon la période et l’âge. Une navette bus dessert le parc depuis la gare SNCF de Clermont

Grottes de la Pierre de Volvic
2 route du Pont Jany, Volvic
T. 04 73 33 56 92 
6.50€ ou 8€


La cité de Riom

Voisine de 15 km de Clermont-Ferrand, Riom est aujourd’hui encore le siège judiciaire du département du Puy-de-Dôme. Ses hôtels particuliers en pierre de Volvic, la trachyandésite, avec des loggias surélevées aux vitraux en croisillons témoignent de la bourgeoisie de cette cité (se rendre dans la cour de l’actuel Hôtel de Ville et à l’Hôtel Guymoneau (12 rue de l’Horloge).

La ville de 20 000 habitants abrite également un musée des Beaux-Arts et Arts déco (Musée Mandet) avec des services de table signés Jean Nouvel ou Élisabeth Garouste… C’est l’une des dix communes de France où a été construite une Sainte-Chapelle (par un descendant de Saint-Louis dans le but d’abriter des reliques du Christ). Possibilité de monter (dès cet été) dans la tour de l’hôtel Arnoux de Maison Rouge pour un splendide panorama à 360° sur la Limagne, le Forez (entrée 1€). Immense marché tous les samedis matin dans les rues et dans la halle alimentaire.


Où manger ?

Le Caveau des tontons. Tout est au nom et aux répliques du films culte de Lautner et Audiard. Le plat local, la truffade (pommes de terre, cantal, tomme fraiche et charcuterie de pays) y est excellent (18€). Bar à vins et tapas attenant (Ô tontons d’à coté).
28 rue Lafayette, Rioms
T. 04 73 38 63 55
Ouvert lundi et samedi soir, du mardi au vendredi midi et soir

Le Manoir du tilleul. Ambiance chaleureuse au coin du feu ou terrasse avec vue. Goûtez l’excellent pounti (ici avec des orties mélangées aux blettes) en entrée (6€) ou encore l’irrésistible camembert persillé au four (16€). Entrée-plat-fromage-dessert du jour le midi en semaine 14, 50€.
1 rue de l’Église, Chanat-la-Mouteyre
T. 04 73 61 65 51
Ouvert du mardi au samedi midi et soir


Où dormir ?

Volvic Organic Resort. Lodges en bois au pied de départ de balades et à dix minutes à pied du centre de Volvic (un peu plus loin de la gare) et jouxtant les Grottes de Pierres de Volvic. Tout confort et tout récent. Capacité de six couchages par lodge. Terrasse. 110€ la nuit pour deux 200€ pour six.
Rue du Pont Jany,  Volvic
T. 06 68 45 35 23


Où acheter des produits ?

V’n’B : Vins et bière dont la délicieuse bière Averne, brassée à Riom. Très goûtue, si peu amère, elle se marie même parfois au dessert et au chocolat : brassée et fabriquée (étiquette comprise) par Jeff.
14 rue Fernand Forest,  Mozac
T. 04 73 63 56 26

Vin No Control. Le vigneron Vincent Marie exporte 80% de sa production de vin naturel, issue des contrebas volcaniques du château de Tounoël, à l’international. Ce fan de Bad Religion nomme ses vins Magma Rock ou Rockaille Billy, qu'on trouve aussi à Lyon via les cavistes Jaja et Ô vins d’anges ou le bar du Troquet (Ainay) et les restos Prairial et Rustique.
3 rue de la Croix-Badière, Volvic (sur rendez-vous)

Chocolat Mathieu. Le maitre chocolatier de la place qui vous fait réviser la géographie du coin. Les puys sont en chocolat ici.
36 rue de l’Hôtel de Ville,  Riom
T. 04 73 38 22 36
Ouvert du mardi au samedi de 9h (sauf sam à 8h) à 12h20 et de 14h30 (sauf mercredi et samedi à 15h) à 19h, dimanche de 9h à 12h20


Comment y aller ?

En train : TER ou Intercité direct (2h16, entre 25€ et 35€)

En voiture : Lyon-Riom (3h31 sans autouroute, 1h50 et 18€ de péage sur autoroute)


Où se renseigner ?

OT Terra Volcana
27 place de la Fédération, Riom
T. 04 73 38 59 45

Place de l’Église, Volvic
T. 04 73 33 28 31

1 avenue de l’Europe, Châtel-Guyon
T. 04 73 86 01 17

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